The women of Scout Team Bravo, in the front row

Scouts' Honor

샹테카이는 지구 반대편, 아프리카 짐바브웨에서 야생동물 구조활동을 위한 훈련을 받고있는 미혼모들을 지원하고 있습니다.


제스카 멀리와 Jeska Mullyua 는 짐바브웨 북서부 마을에서 나고 자란 22살의 미혼모입니다. 지난 몇 년 동안 그녀는 마을에서 채소를 팔며 세 살배기 아들을 근근이 부양했습니다. 하지만 작년에 치자리라 국립공원에서 경계지역을 순찰하는 스카우트 팀 브라보 Scout Team Bravo에 합류하며 그녀의 삶은 완전히 바뀌었습니다. 제스카와 동료들은 공원 내를 순찰하며 야생동물 밀렵을 위한 덫 등의 불법행위를 탐지합니다. 그 수입으로 그녀는 아들을 안정적으로 양육할 수 있게 되었고, 어머니를 위해 집을 짓고 있습니다. "예전에 저는 제 자신에 대해 아무 것도 몰랐어요. 하지만 스카우트 팀 브라보가 팀워크를 가르쳐주었고 제가 할 수 있는 멋진 일들을 알려주었어요."

매우 가부장적인 문화를 지닌 짐바브웨에서 여성들의 역할은 농사와 식재료 판매, 요리에 국한되어왔습니다. 스카우트 팀 브라보는 수 년간 관리 없이 방치되어 코뿔소와 코끼리 등 많은 야생동물들이 생존의 위협을 받고 있는 최전선에서 여성들에게 새로운 기회를 제공했습니다.

스카우트 팀 브라보는 짐바브웨 국립공원 구조대의 닐 맥캔과 마크 힐리의 아이디어로 탄생했습니다. 닐 맥캔은 "환경 보존 활동이 성공하려면 지역 사회가 이에 참여하고 혜택을 받아야 합니다. 여성은 남성보다 급여의 50% 이상을 가족에게 투자하는 이타적인 존재입니다. 지역사회를 지원하는 환경보호 프로젝트에 여성보다 적임자는 없어요!"라고 설명합니다.

샹테카이의 창립자이자 CEO 실비 샹테카이는 오랜 필란트로피 파트너인 스페이스 포 자이언츠 Space For Giants 와 함께 스카우트 팀 브라보의 모집과 훈련을 처음부터 꾸준히 지원하고 있습니다. 실비 샹테카이는 "아프리카 여성에게 전통적으로 남성이 맡아왔던 가장의 역할을 주는 것은 지속 가능한 미래를 위한 매우 효과적인 방안입니다. 안정적인 수입으로 경제적 자립을 돕고 여성들이 자신의 일에 대해 자부심을 갖게 됩니다. 또한 그들의 수입은 가족 전체에게 새로운 기회를 주고, 여성들의 활동을 바라본 다음 세대들이 야생 동물을 아끼고 소중하게 생각할 수 있게 할 것입니다."

The scouts perform tests of physical strength for their community

“꿈은 이루어진다”
제스카의 동료들도 모두 고군분투하며 살아온 미혼모들입니다. 사실 여성들은 남성들보다 빈곤한 환경의 영향을 더 많이 받습니다. 23세인 페이션트 문사카는 아주 어릴 때 고아가 되어 할머니의 손에 자랐습니다. 스카우트 팀 브라보에 합류하기 전 마을의 작은 상점에서 일했지만 세 살배기 아들 엘튼과 할머니를 돌보기엔 턱없이 부족했습니다. 하지만 스카우트가 된 그녀는 이제 할머니를 위해 새로운 오두막을 지었고 자신을 위한 오두막도 짓고 있습니다. 문사카는 "야생동물을 보호하는 이 일을 통해 제 꿈이 이루어졌어요. 제 삶을 바꿔준 이 일을 평생 하고 싶어요." 라고 전합니다..

전문적인 훈련을 통해 여성들은 멸종위기 동물들을 보호하는 방법을 빠르게 이해할 수 있었습니다. "야생동물을 보호하는 일은 저에게 정말 커다란 기쁨입니다." 라고 말하는 23세인 시파티웨 물레야의 눈빛은 희망으로 가득합니다. 두 살 짜리 딸, 프린세스를 키우고 있는 19살 아니타 무덴다는 "우리 아이들의 미래에는 더 많은 동물들이 함께할 거예요. 제 딸도 커서 저처럼 되고 싶어해요." 라고 덧붙입니다.

스카우트 팀 브라보의 일원이 되려면 몇 주간의 훈련이 필요합니다. 콘크리트와 고철로 만든 역기를 들고 장거리 달리기를 하는 등 강도 높은 신체 트레이닝은 필수입니다. 뱀의 공격, 자동차 사고 등 모든 시나리오에 대비한 응급처치, 지도 읽기, 순찰 작전 수립 등 "현장 기술"을 충분히 습득한 뒤 본격적인 활동을 개시합니다.

2021년 세계 여성의 날을 맞아 샹테카이는 유니폼, 부츠, 응급처치 장비를 1년 동안 스카우트 팀 브라보에 기부할 것을 약속했습니다. 그리고 이들이 계속해서 멋진 활동을 수행하고 자기 자신을 사랑하며 아프리카 여성들의 롤 모델로서 선한 영향력을 발휘하길 진심으로 응원하고 있습니다.

Left: The scouts on patrol; Lip Veil, which supports Space for Giants

 

“아프리카 여성들에게 전통적으로 남성이 맡아왔던 가장의 역할을 주는 것은 지속 가능한 미래를 위한 매우 효과적인 방안입니다. 안정적인 수입으로 경제적 자립을 돕고 여성들이 자신의 일에 대해 자부심을 갖을 수 있어요.”

선봉장에 서다.
브라보 팀은 야생동물 밀렵 및 밀매와의 싸움에서 남성들이 지배하는 이 지역에서 여성들만의 노하우가 지역 사회와의 관계 개선까지 얼마나 효과적으로 작용하는지 몸소 보여주었습니다. 

릴 맥캔은 "밀렵을 위해 설치된 수많은 올가미들을 제거하고 밀렵꾼 및 밀매상을 체포하는 등 대원들의 업무 능력은 정말 뛰어납니다. 무엇보다도 이들이 이루어낸 가장 큰 성과는 인근 지역 사회와 국립공원간의 관계를 개선한 것입니다." 라고 말합니다. 안타깝게도 최근 COVID-19 때문에 많은 아프리카 지역에서 밀렵이 증가하고 있지만 브라보팀이 상주하는 치자리라 국립공원에는 주변 지역과의 협업으로 자연스럽게 주민들의 밀렵에 대한 동기가 줄어들었고, 실제로 발견된 밀렵 활동이 없었습니다. 맥캔은 이렇게 덧붙입니다. "여성 스카우터들은 지역 사회 통합을 위한 노력의 선봉장입니다."

 

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