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화려한 왕관을 쓰고 태어난

르완다의 아이콘

회색관 두루미를 아시나요?

멸종 위기 동물 보호 활동에 진심인

샹테카이 창립자 실비 샹테카이는

브랜드의 필란트로피 컬렉션에

새로운 종을 추가할 계획을 세우자마자

회색관 두루미를 떠올렸습니다.

케냐의 야생에서 발견한

회색관 두루미는

자연의 예술품, 그 자체였어요.

깃털 한 올 한 올,

몸짓 하나 하나가

숨 막힐만큼 아름답고 우아했죠.

하지만 회색관 두루미의 미모는

생존을 위협하는 요소이기도 해요.

희귀한 애완동물감을 찾아다니는

밀렵꾼들의 표적이 되니까요.”

그리고 샹테카이 패밀리는

르완다 야생 동물 보호 협회

Rwanda Wildlife Conservation Association

설립자인 환경 운동가

올리비에 은센지마나 Olivier Nsengimana의

두루미 보호 활동에 대해 알게 되었습니다.

올리비에는 단 3년 만에

르완다 야생 두루미 개체 수를

무려 두 배나 늘리며

멸종 위기 동물 보호 활동의

성공적 모델을 만든 장본인입니다.

샹테카이는 필란트로피 아이템인

'루미네센트 아이섀이드' 컬렉션에

우아한 메탈릭 퍼플 펄 컬러의

‘두루미’ 섀이드를 추가하고

판매 수익금 일부를

르완다 야생 동물 보호 협회에

지속적으로 기부하고 있습니다.

 

르완다 회색관 두루미의 수호자

올리비에와 샹테카이가 나눈

환경 토크를 여러분께 공유합니다.

어떻게 회색관 두루미 보호 활동을

시작하게 되었나요?

 

제 고향인 르완다 남부는

두루미들의 서식지예요.

그 중에서도 회색관 두루미는

부와 장수의 상징으로 사랑 받았죠.

두루미가 살고 있다는 것은 곧

습지가 청정하다는 뜻이에요.

저는 어릴 때부터 두루미를 좋아했고

두루미처럼 하늘을 훨훨 날고 싶어

팔에 옷을 날개처럼 묶고

마구 휘저어 본 적도 있어요.

물론 성공한 적은 없지만요!

 

자연과 동물에 대한 사랑으로

대학에서도 수의학을 전공했어요.

하지만 가축을 돌보는 일은

저에게 잘 맞지 않았어요.

마지막 학기에 국립 공원의

고릴라 의료팀 인턴 기회가 있었는데

그때 굉장한 희열을 느꼈어요.

하지만 당시엔 그것이

제 업이 되리라고는 예상하지 못했어요.

 

졸업 후 영국 에든버러 대학에서

수의 과학 보존 의학 석사 과정을 밟으며

멸종 위기 종에 대한 공부를 시작했어요.

야생 고릴라를 돕는 단체는 많지만

두루미처럼 덜 알려진 종을 위한 단체는

드물다는 사실도 그때 알았죠.

 

유학을 마치고 고향으로 돌아갔을 때

저는 어린 시절 우리 마을의 습지도,

그곳을 유유히 날던 두루미도

거의 사라진 것을 발견했어요.

대신 그 자리엔 집과 호텔들이

들어서 있었어요.

가장 충격적인 것은 두루미를

애완동물로 기르는 유행이었어요.

그래서 잘못된 상황을 바로잡고

그간 쌓은 지식과 열정으로

두루미들의 지켜주겠다고 결심했죠.

 

두루미들이 직면한

가장 큰 위험 요소는 무엇인가요?

 

800개 이상의 습지가 있는 산악 국가인

르완다의 거의 모든 지역에는

두루미들이 살고 있었어요.

하지만 농사와 목축을 위해 습지를 없애며

서식지가 사라지기 시작했어요.

 

또한 우리 단체가 활동하기 전엔

두루미 불법 거래가 성행했어요.

중동과 아시아 지역 사파리 공원과

동물원 조성을 위한 수요도 있었지만

전통 의학에 사용하기 위해,

부호들의 애완동물 용으로

두루미를 거래하는 경우도 많았죠.

르완다 정부는 두루미의 멸종 위기는 물론

'동물권'에 대한 인식도 부족한 상태였어요.

르완다 야생동물 보호 협회는

이런 문제를 해결하기 위해

어떤 활동들을 하나요?

 

두루미 불법 거래를 종식하고

두루미 개체수를 증가 시키는 것이

우리의 목표예요.

그래서 2014년부터 두루미 사육은 불법이며

우리가 변화하지 않으면

두루미가 멸종될지 모른다는 캠페인을

전국적으로 시작했어요.

두루미에 대한 르완다 국민들의 사랑에

호소하는 것이 전략이었어요.

다행히 많은 사람들이 애완동물로 키우던

두루미를 신고하는 사면 프로그램에

자발적으로 동참했고

우리는 가가 호호 방문하며

등록, 건강 검진, 인식 표 부착 작업을

열정적으로 전개했어요.

 

그리고 아카게라 국립공원

Akagera National Park에

재활 센터를 마련해

두루미들이 야생에 적응할 수 있도록

훈련 시킨 뒤 방생했어요.

그간 완전한 자유를 되찾은 두루미는

총 166마리예요.

 

나쁜 환경에 감금되어

날개가 부러지거나 다친 두루미들은

안타깝게도 야생으로 돌아갈 수 없어요.

그래서 우리는 정부로부터

25 헥타르의 습지를 얻어

두루미 보호 구역을 만들었어요.

그곳의 50마리 이상의 두루미들은

비록 날 수는 없지만 번식을 시작해

최근 첫 새끼를 낳았어요.

이곳은 친환경 관광지로도 유명해져

두루미와 습지 보호의 중요성을

널리 알리는 역할도 하고 있죠.

야생 동물의 멸종 위기를 막는

근본적 해결책은 무엇이라고 생각하나요?

습지 근처의 지역 주민들이

두루미를 밀렵해서 파는 이유는

지독하게 가난하기 때문이에요.

보다 안정적인 소득을 올릴 수 있는

대안을 제공하기 위해 우리는

그들을 습지 경비 대원으로 고용하는 등

자연 보호에 동참 시키고 있어요.

학교를 돌며 어린이들을 교육하고

두루미 서식지에 나무를 심는 일도

함께하고 있죠.

 

지속 가능한 보호 활동을 위해

정부와도 긴밀히 협력해

야생 동물 범죄 대응 방식을 논의하고

적극적으로 개선하고 있어요.

또 환경 위원회를 조직해

정부와 관계 기관들의

인식을 고취 시키고 있고요.

 

그 결과 애완동물 공급과 수요를

크게 줄일 수 있었고

불법 행위에 대한 신고도

많이 이뤄지고 있어요.

회색관 두루미 개체 수 조사의

최근 결과를 알려줄 수 있나요?

 

2017년에는 487마리였던 두루미가

2020년에는 881마리로

두 배 정도 증가했어요.

정말 기쁘고 감사한 일이죠.

 

두루미 보호 활동에 있어

가장 자랑스러운 성과를 꼽는다면?

 

지난 6년 간 열심히 활동한 결과

인식과 태도의 변화를 일으킨 것.

이제 두루미 보호의 중요성을 아는 사람을

어디서나 흔히 만날 수 있게 됐어요.

제가 처음 이 일을 시작했을 땐

홀로 대의를 위해 싸우는 느낌이었지만

이제는 그렇지 않아요.

우리가 만난 많은 르완다 어린이들은

환경과 야생 동물에 대한 관심을 보여줬어요.

르완다 보존 활동의 미래는

무척 희망적이에요!

 

샹테카이의 기부금은

어떻게 사용할 계획인가요?

 

지역 주민들로 구성된

습지 경비 공동체

Community Marsh Rangers 지원에

지속적으로 사용하려고 해요.

우비, 쌍안경과 같은 장비를 구입하고

추가 훈련과 멘토링으로

더욱 체계적인 활동을 할 수 있도록!

 

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